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Septembre 2011 : Histoire d'un musée : Unterlinden

Le musée d'Unterlinden a été l'objet de bien des tempêtes ces dernières semaines. La polémique engagée autour de la restauration du retable d'Issenheim (voir Le Monde du 30/07/11) puis l'inondation du sous-sol du musée (voir les DNA du 7/08/11) resteront sans doute dans l'histoire du musée.

Histoire du musée d unterlindenHistoire du musée d unterlinden


C'est justement sur cette histoire avec un grand H que l'Alsatique du mois voudrait revenir, à travers  l'ouvrage suivant : Histoire du musée d'Unterlinden et de ses collections de la Révolution à la Première Guerre mondiale. Ce très bel ouvrage, fort de ses 421 pages, a paru en 2003 à l'occasion d'une exposition au musée de Colmar. Il traite du XIXe siècle, période au cours de laquelle le musée prend son envol.

C'est bien d'une histoire indissolublement française et allemande dont il s'agit, de par l'histoire de la région, mais aussi, et surtout, par les oeuvres d'art qui ont pris place dans l'ancien couvent des Dominicaines d'Unterlinden. Origines lointaines du musée, Révolution, création du musée en tant que tel, Société Schongauer, collectionneurs, organisation des collections, personnages clefs, passage de l'administration française à l'administration allemande, guerre, tout est passé en revue de manière chronologique afin de rendre compte, de la manière la plus exhaustive que possible, de l'histoire de cette grande entreprise vouée à l'art et à sa sauvegarde.

On trouve aussi dans ce livre quantité de reproductions de sculptures, de tableaux, de dessins et de photographies qui font la richesse des fonds du musée : sculptures anonymes, retable de Schongauer, portraits de Henner et mines de plomb de Rothmuller, sans oublier les photographies de  Braun et de Winter, et bien entendu la pièce maîtresse du musée à laquelle l'ancienne église est dédiée : le fameux retable d'Issenheim dont l'arrivée au musée et les façons de le conserver et de le montrer au public sont, déjà à elles seules, toute une histoire...

Histoire du musée d'Unterlinden et de ses collections de la Révlution à la Première Guerre mondiale  est disponible à la BNU sous les cotes suivantes :  M.47.648  -- M.47.332 -- M.48.154

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