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Avril 2012 : Raymond Matzen : Les mots avant tout

Alors que l'on vient de fêter ses 90 printemps, l'Alsatique du mois propose de revisiter la carrière et l'œuvre de Raymond Matzen, dialectologue et écrivain alsacien.

Une carrière et une bibliographie bien remplies, voilà les premiers mots qui viennent à l'esprit lorsqu'on jette un regard rétrospectif sur la personnalité de Raymond Matzen. Fils de cheminot né à Strasbourg le 21 février 1922, il a passé sa vie à étudier et à défendre une langue : celle de l'Alsace, à travers ses livres, ses  articles, ses chroniques, ses conseils littéraires.

Wie geht's ? le dialecte à la portée de tousWie geht's ? le dialecte à la portée de tous


Parcours

Alors au lycée Kléber, Raymond Matzen, âgé de 16 ans, a écrit son premier article pour les Dernières Nouvelles d'Alsace, devenant ainsi le plus jeune correspondant de France. Passé par le collège d'Issoire pendant la guerre, il a, la paix revenue, fait ses études supérieures aux universités de Fribourg-en-Brisgau et Strasbourg ainsi qu'à la Sorbonne. Correcteur et traducteur aux Dernières Nouvelles de Strasbourg entre 1945 et 1947, il a ensuite été professeur d'allemand au lycée pendant près de 20 ans avant d'entamer une carrière d'universitaire. Devenu maître de conférences en linguistique et dialectologie, il a notamment publié  un atlas linguistique avec Ernest Beyer en 1969, avant de devenir directeur de l'Institut de dialectologie à la Faculté de Lettres de Strasbourg (1970-1988).

Œuvre

Dès les années 1960, Raymond Matzen s'est engagé dans la défense et l'illustration du dialecte. Animateur de la vie littéraire régionale, il a notamment été le conseiller littéraire auprès du Théâtre Alsacien de Strasbourg. Il est surtout un écrivain dialectal qui, comme le souligne Adrien Finck, « incarne la permanence de la tradition, fondée sur la connaissance scientifique de la langue et la maîtrise des formes conventionnelles. Il écrit un alsacien très idiomatique, par endroits délibérément archaïsant, versant souvent dans le genre satirique. »

Avec une cinquantaine d'ouvrages à son catalogue, Raymond Matzen a connu un grand succès auprès des lecteurs de la région. Certains sont devenus des best-seller comme « Wie geht's ? le dialecte à la portée de tous » publié en 1999 ou « Prévert en alsacien » en collaboration avec Simone Morgenthaler. À ces œuvres destinées au grand public, il faut ajouter ses travaux de linguistique et de dialectologie, ceux de géolinguistique, ses analyses des parlers alsaciens, ses recherches sur les dictons et proverbes d'Alsace, ses études sur la littérature en Alsace, ses traductions (alsacien-français), ses éditions et rééditions d'auteurs anciens, ses publications littéraires (recueils de poèmes dialectaux et allemands), ses articles biographiques et  bibliographiques sur des poètes et écrivains d'Alsace de toute expression (latin, allemand, dialecte alsacien et français) et ses chroniques qui paraissent encore aujourd'hui dans les Dernières Nouvelles d'Alsace. Une simple recherche dans le catalogue de la BNU fait apparaître quelque 173 notices...

Lauréat de nombreux prix dont le célèbre prix René Schickele, et figurant dorénavant dans le « Who's who » des écrivains de littérature allemande, Raymond Matzen travaille aujourd'hui sur trois manuscrits. Lui qui affirme être né dialectologue et lexigraphe, continue de « ramasser », comme il dit, les mots. À 90 ans, on veut bien le croire quand il dit qu' « écrire aide à vivre. »

Pistes de lecture

Parmi les nombreux ouvrages de Raymond Matzen, signalons :
1100 proverbes et expressions en alsacien, avec leurs équivalents en anglais et français
le Verger ed., 2011
Cote BNU : M.149.988

Le petit dictionnaire des injures alsaciennes
le Verger ed., 2010
Cote BNU : M.149.630 ou M.149.691

Schmüswertle, les mots doux en alsacien
le Verger ed., 2008
Cote BNU : M.149.110 ou M.149.058

La littérature dialectale alsacienne : une anthologie illustrée en 5 tomes (tome 5)
Prat-Editions, 2003
Cote BNU : M.142.611 ou M.142.398

Wie geht's ? le dialecte à la portée de tous
La Nuée Bleue, 1999
Cote BNU : M.144.529 ou M.144.555

Prévert en alsacien
La Nuée Bleue, 1998
Cote BNU : M.144.183 ou M.144.209 ou M.144.370

Dictionnaire trilingue de gros mots alsaciens (dialecte-français-allemand)
Elsässisches Schimpf- und Fluchwörterbuch (Mundart - Französisch - Deutsch)
Cotes BNU M.150.293 ou M.145.154

A paraître

2000 dictons et proverbes d'Alsace

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