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Juin 2012 : Des nouvelles des cousins d'Amérique

L'alsatique de ce mois propose de mettre en avant une étude de Karen Roesch, professeur d'études germaniques de l'Université du Texas (Austin). Dans Language Maintenance and language death : the decline of Texas Alsatican, l'auteur nous rappelle que des Alsaciens ont choisi d'émigrer vers les Etats-Unis au 19e siècle ; ils y apportèrent leur culture, mais aussi leur langue. C'est ainsi que le « Texan alsatian » est apparu au Texas autour de la ville de Castroville dont l'auteur étudie l'histoire.

Language maintenance and language death : the decline of Texas AlsatianLanguage maintenance and language death : the decline of Texas Alsatian

 

Dans cette étude très complète, elle revient sur les origines des locuteurs en Alsace pour analyser ensuite les adaptations de l'alsacien à l'anglais et les formes linguistiques spécifiques qui sont apparues. En s'appuyant sur des études effectuées auprès de la population actuelle de cette région du Texas, elle souligne que le nombre de locuteurs de « Texan Alsatian » ne cesse de diminuer (environ une centaine) et que la pratique de la langue a quasiment disparu. Les guerres mondiales, avec la perception de l'ennemi allemand (et le rapprochement effectué avec le dialecte alsacien), le départ des plus jeunes ou le développement de l'espagnol au Texas, sont autant d'éléments qui expliquent ce déclin.

Replaçant l'usage de la langue dans un contexte historique, culturel et social, Karen Roesch parvient à retracer l'histoire de ces Alsaciens partis en quête d'un nouveau monde. Les conclusions qu'elle dresse après avoir rencontré leurs descendants nous rappellent la fragilité des langues et la nécessité de veiller à la conservation de leur mémoire.

Language maintenance and language death : the decline of Texas Alsatian de Karen A. Roesch. - Amsterdam / Philadelphie : John Benjamins Publishing company, 2012, 253 p.

 

Pour aller plus loin :

« Castroville, Texas : quelle histoire ! » in Saisons d'Alsace, 2011, 47, p.34-41.   

Castroville, Texas de Léon-Pierre Lutten ; Strasbourg : Bueb & Reumaux, 1986,111 p.

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