Fritz Beblo : un architecte à Strasbourg (1903-1918) - Réinventer la tradition

Catalogue d'exposition

Catalogue de l’exposition Fritz Beblo, un architecte à Strasbourg, 1903-1918 - Réinventer la tradition, présentée de novembre 2022 à janvier 2023, sous la direction de Christophe Didier et de Alexandre Kostka, assistés par Tobias Möllmer.

L'exposition et son catalogue proposent de mieux faire connaître l’élan créateur d’un architecte prolifique qui a durablement marqué le caractère du tissu urbain strasbourgeois, avec des dizaines de constructions, dont de nombreuses sont encore visibles aujourd'hui. Prenant comme fil conducteur les écrits autobiographiques de Fritz Beblo, encore non publiés, et les nombreux objets, relatifs à sa vie et à celle de sa famille, en provenance de ses héritiers, cet ouvrage explore les principales étapes de sa vie, depuis l’enfance passée dans le cadre bucolique des faubourgs de Breslau (l’actuelle Wrocław en Pologne) jusqu’à son éviction par les nazis du poste d’architecte en chef de la ville de Munich, en accordant une large place, évidemment, à son activité à Strasbourg.

Description

Fritz Beblo a marqué comme peu d’architectes la ville de Strasbourg, aussi bien par les nombreuses constructions édifiées durant sa longue période (1903-1918) à la tête du service d’architecture municipal, dont la plus emblématique reste les Bains municipaux, que parce qu’il a laissé derrière lui, même après son expulsion en 1918, des pratiques et des conceptions qui perdureront jusque dans les années 1960, à travers la réalisation de projets qu’il a esquissés, mais qui furent exécutés plus tard, comme la Grande percée ou la place de la Bourse.

Pourtant, c’est toujours un personnage peu connu du grand public strasbourgeois. Grâce à la générosité exceptionnelle de ses descendants, qui ont mis à la disposition de la BNU un large ensemble de dessins, d’albums de photos et de peintures, l’exposition veut faire découvrir son œuvre avec un regard nouveau. Animé d’un amour idéaliste pour une ville dont il voulait préserver le caractère multiséculaire tout en l’adaptant aux nécessités du monde moderne, Fritz Beblo, né en Silésie, a « réinventé » une tradition alsacienne en se servant d’un langage qui tire sa richesse d’un dialogue intime avec le passé. Et c’est sa propre maison de la Robertsau qui fut l’idéal d’une création respectueuse des traditions, sans refuser le recours aux techniques d’avant-garde. La vie entre simplicité et proximité avec la nature qu’il y mena avec sa famille s’inscrivait dans la mouvance de la « Lebensreform » (réforme de la vie) allemande, anticipant ce que devait être selon lui le futur radieux de Strasbourg, confiante dans l’avenir car enracinée dans son passé.

Entre 1940 et 1944, son fils Richard, lui aussi architecte, tentera de poursuivre son œuvre dans un contexte évidemment moins favorable, mais là encore, certaine de ses recommandations survivront à l’éphémère « Gau Baden-Elsass » et marqueront la reconstruction des années cinquante. Aujourd’hui, de nombreux Strasbourgeois (et des écoliers plus nombreux encore) utilisent toujours les bâtiments laissés par Fritz Beblo, dont l’héritage prend pleinement place au sein de la reconnaissance du patrimoine de la Neustadt auprès de l’UNESCO.

Bnu éditions, novembre 2022 | Livre broché | 21x27 cm. | 148 p. | 19 €

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ISBN
978-2-85923-096-8

Table des matières

Carte des lieux de vie de Fritz Beblo et de son fils Richard
L'architecture de Fritz Beblo dans son contexte : du palais wilhelminien à la maison alsacienne
Une fiche biographique inédite de Fritz Beblo

I. Jeunesse et formation : de Breslau à Berlin
Breslau, ou Strasbourg sur l’Oder ?
Devenir artiste sous « l’ombre du père »
Fritz Beblo, Christian Morgenstern et Fritz Kayssler : trois provinciaux à l’assaut de Berlin
La formation à Berlin : une expérience en demi-teinte

II. En route vers l’ouest : de Berlin a Karlsruhe et Traben-Trabach

III. Les années strasbourgeoises
Au service de la ville (1903-1908) : le constructeur (écoles, Bains municipaux)
Une bataille perdue : Fritz Beblo face à l’architecte de la cathédrale Johann Knauth
Au service de la ville (1908-1919) : le planificateur (Grande percée, extension sud)
Un portrait caché de Fritz Beblo sur le « Viermännerbruck » ?
Fritz Beblo et le Service d’architecture pendant la Première Guerre mondiale

IV. Expulsion et nouvelle vie à Munich
Fritz Beblo à Munich (1919-1936)
Paul Schmitthenner : ami, confident, idéologue (et mauvais génie ?)

V. Richard Beblo et l’ombre du père

VI. Appropriations